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Restricciones COVID vinculadas a 750.000 casos menos de dengue

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Antecedentes

La pandemia de COVID-19 ha provocado una perturbación sin precedentes en la sociedad, que afecta indirectamente a la dinámica de las enfermedades infecciosas. Nuestro objetivo fue evaluar los efectos de la interrupción relacionada con COVID-19 en el dengue, una importante amenaza aguda para la salud pública en expansión, en el sudeste asiático y América Latina.

Métodos

Recopilamos datos sobre la incidencia mensual del dengue de los informes semanales de la OMS, datos climáticos de ERA5 y variables de población de WorldPop para 23 países entre enero de 2014 y diciembre de 2019 y ajustamos un modelo de regresión bayesiano para explicar y predecir ciclos de dengue estacionales y plurianuales.

Comparamos las predicciones del modelo con los datos de dengue informados de enero a diciembre de 2020, y evaluamos si las desviaciones de la incidencia proyectada desde marzo de 2020 están asociadas con medidas sociales y de salud pública específicas (de la base de datos Oxford Coronavirus Government Response Tracer) o comportamientos de movimiento humano (como medido por los informes de movilidad de Google).

Resultados

Encontramos una disminución constante y prolongada en la incidencia del dengue en muchas regiones endémicas de dengue que comenzó en marzo de 2020 (2,28 millones de casos en 2020 frente a 4,08 millones de casos en 2019; una disminución del 44,1 %).

Encontramos una fuerte asociación entre la interrupción relacionada con COVID-19 (medida de forma independiente por medidas sociales y de salud pública y comportamientos de movimiento humano) y un riesgo reducido de dengue, incluso después de tener en cuenta otros impulsores de los ciclos del dengue, incluida la inmunidad climática y del huésped (riesgo relativo). 0·01–0·17, p<0·01).

Las medidas relacionadas con el cierre de escuelas y la reducción del tiempo pasado en áreas no residenciales tuvieron la evidencia más sólida de asociación con un riesgo reducido de dengue, pero la alta colinealidad entre las covariables dificultó la atribución específica. En general, estimamos que en 2020 se produjeron 0,72 millones (IC del 95 %: 0,12–1,47) menos casos de dengue potencialmente atribuibles a la interrupción relacionada con la COVID-19.

Interpretación

En la mayoría de los países, la interrupción relacionada con la COVID-19 condujo a una incidencia de dengue históricamente baja en 2020. El monitoreo continuo de la incidencia del dengue a medida que se relajen las restricciones relacionadas con la COVID-19 será importante y podría brindar nuevos conocimientos sobre los procesos de transmisión y las opciones de intervención.


Incidencia del dengue e intervenciones gubernamentales en América Latina y el sudeste asiático en 2020 versus 2014–19 (A) Tasa de cambio relativo de la incidencia anual de dengue en 2020 frente a la incidencia media en 2014-19. (B) Distribución de la tasa de cambio relativo de la incidencia anual del dengue para cada país en 2020 frente a 2019. El gráfico de caja muestra los percentiles 2·5, 25, 50, 75 y 97·5. (C) La tasa de cambio relativo de la incidencia mensual de dengue en 2020 en relación con la incidencia media mensual en 2014-19. (D) Cambio en el índice de rigurosidad del gobierno frente a la COVID-19 en 2020. La línea negra representa el comienzo de una disminución constante de la incidencia del dengue en 2020 frente a la media mensual en 2014-19.


Comentarios

Casi tres cuartos de millón menos de casos globales de dengue ocurrieron en 2020, lo que podría estar relacionado con las interrupciones de COVID-19 que limitan la movilidad y el contacto humanos, según un nuevo estudio publicado en Lancet Infectious Diseases.

Investigadores de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM), la Universidad Normal de Beijing y otros socios internacionales, financiados por el Consejo de Investigación Médica, analizaron los casos mensuales de dengue de la Organización Mundial de la Salud (OMS) Informes semanales entre 2014 y 2020 de 23 países: 16 en América Latina y siete en el sudeste asiático, las principales regiones donde el dengue es endémico, así como datos climáticos sobre la temperatura del aire, la humedad relativa y la precipitación.

Encontraron una fuerte asociación entre el cierre de escuelas y la disminución de los viajes no residenciales, como ir de compras o usar el transporte público, debido a la COVID-19 y la reducción del riesgo de transmisión del dengue.

Esto indica que lugares como escuelas y áreas públicas comúnmente visitadas podrían ser focos de transmisión del dengue y desempeñar un papel clave en la propagación de la enfermedad.

Se necesita más investigación sobre cómo los comportamientos de movimiento humano (los lugares que visitan las personas, cuánto tiempo pasan allí y con quién) afectan el riesgo de transmisión del dengue. Esto podría ayudar a los tomadores de decisiones a decidir si medidas como el rastreo de contactos, las pruebas o la cuarentena podrían ayudar a controlar la propagación de la enfermedad.

El Dr. Oliver Brady, profesor asociado y miembro del MRC en LSHTM y autor principal del estudio, dijo: “Actualmente, los esfuerzos de control del dengue se centran en los hogares de las personas que se enferman o alrededor de ellos. Ahora sabemos que, en algunos países, también deberíamos centrar las medidas en los lugares que visitaron recientemente para reducir la transmisión del dengue. Por todo el daño que ha causado, esta pandemia nos ha brindado la oportunidad de informar nuevas intervenciones y estrategias de focalización para prevenir el dengue”.

El dengue es una infección viral transmitida por la especie de mosquito Aedes, que causa síntomas similares a los de la gripe. Se encuentra en climas tropicales y subtropicales de todo el mundo, y es más común en áreas urbanas.

Es una de las únicas enfermedades infecciosas que muestra un aumento sostenido de casos cada año, y la OMS ahora estima que alrededor de la mitad de la población mundial está en riesgo de contraer dengue.

La transmisión está estrechamente relacionada con el clima, el entorno circundante y la movilidad humana. También está estrechamente asociado con el clima, siendo los climas tropicales cálidos y húmedos ideales para la transmisión. La temporada de dengue en muchos países ocurre entre junio y septiembre, cuando los picos de casos pueden causar hacinamiento en los hospitales, al igual que con COVID-19.

El dengue solo se transmite de mosquito a humano y viceversa, y no se transmite de humano a otro humano. Sin embargo, los cambios en los movimientos y el comportamiento de las personas pueden tener un efecto en la transmisión, por ejemplo, a través de una menor exposición a los mosquitos o menos oportunidades para que las personas infectadas salgan y transmitan el virus a los mosquitos no infectados presentes allí. Por lo tanto, el COVID-19 y las restricciones al movimiento humano que se impusieron durante la pandemia brindan una oportunidad única para explorar cómo el movimiento y el comportamiento humanos contribuyen a la transmisión del dengue.

El número de casos de dengue comenzó a disminuir repentinamente en abril de 2020 en muchos países, luego de la introducción de medidas sociales y de salud pública dirigidas a la propagación de COVID-19 y el cambio resultante en el movimiento humano y el paso a más tiempo en lugares residenciales. En 2020, los casos de dengue disminuyeron un 40,2 % en América Latina y un 58,4 % en el sudeste asiático, con poco más de dos millones de casos registrados en las Américas y el sudeste asiático en 2020.

Sin embargo, desentrañar los impactos de la interrupción del COVID-19 es complejo, ya que en 2019 se produjo el mayor brote mundial de dengue de la historia, con más de 5,2 millones de casos registrados en la región de las Américas y el Sudeste Asiático. Esto condujo a altos niveles de inmunidad que también se espera que reduzcan los casos de dengue en 2020.

El Dr. Brady agregó: “Antes de este estudio, no sabíamos si la interrupción del COVID-19 podría aumentar o disminuir la carga global del dengue. Si bien podríamos suponer que la reducción del movimiento humano reduciría la transmisión del virus, también interrumpiría las medidas de control de mosquitos que ya existen. Esta interrupción puede resultar en impactos a largo plazo en los casos de dengue que podrían no ser evidentes hasta la próxima epidemia”.

El equipo de investigación analizó dos medidas diferentes de la interrupción relacionada con COVID-19: medidas sociales y de salud pública, como el cierre de escuelas y transporte público, requisitos de quedarse en casa, restricciones de reunión; y el comportamiento del movimiento humano a través del tiempo pasado en lugares residenciales y públicos. También dieron cuenta de las diferentes fuerzas de las restricciones en los bloqueos en diferentes países del mundo.

Al combinar todos estos datos y analizar las tendencias, pudieron demostrar que la reducción del tiempo que se pasaba en las áreas públicas estaba estrechamente relacionada con la reducción del riesgo de dengue.

Nueve de los 11 países de América Central, el Caribe y Filipinas vieron una supresión completa de su temporada de dengue 2020, y otros países experimentaron una temporada muy reducida. En los países donde las medidas de restricción de COVID-19 comenzaron en el pico de la temporada de dengue, hubo una disminución más pronunciada de lo esperado en los casos, a pesar de que se registró una incidencia superior al promedio a principios de año.

Esta disminución en los casos también podría atribuirse a tasas reducidas en las personas que buscan tratamiento, un mayor potencial de diagnóstico erróneo y una menor disponibilidad de pruebas de laboratorio para el dengue que podrían dar lugar a un diagnóstico erróneo. Sin embargo, algunos países, como Sri Lanka, predijeron que esto podría ser un problema al comienzo de la pandemia, por lo que emprendieron un trabajo de divulgación para alentar a las personas a recibir un diagnóstico y buscar tratamiento. A pesar de esto, no hubo cambios en las tasas de casos graves y muertes notificadas, lo que sugiere que la reducción en la búsqueda de tratamiento no fue la causa de la reducción de casos.

Se necesita una mejor comprensión de cómo cambian los comportamientos de búsqueda de tratamiento durante una epidemia, ya que el acceso a la atención y los diagnósticos rápidos cambian para evaluar e interpretar completamente el cambio en el número de casos. El equipo enfatiza la necesidad de una medición más rutinaria y a más largo plazo de la prevalencia del dengue dentro de cada población.

Aunque los casos generales disminuyeron en 2020, Perú y Singapur informaron una incidencia de dengue peor que el promedio en 2020. Esto podría haber ocurrido debido a la variación natural impredecible de año a año en la incidencia de dengue que ocurre debido, por ejemplo, a la aparición de diferentes variantes del virus del dengue, o podría insinuar el papel más importante que juega la picadura de mosquitos en el hogar en la propagación del dengue en estos países.

Como el clima registrado en 2020 fue similar al clima promedio de los últimos seis años, los investigadores no encontraron una asociación entre el clima y la reducción del riesgo de dengue durante 2020.

Los investigadores señalan que queda por ver cuántos de los 0,72 millones de casos estimados se evitaron realmente, o simplemente se retrasaron hasta años posteriores a medida que el movimiento humano vuelve a los niveles anteriores a la COVID y dicen que es clave continuar monitoreando las tendencias del dengue en 2022 y más allá.

Los investigadores reconocen las limitaciones de este estudio, incluida la falta de datos sobre los diferentes tipos de dengue, que pueden provocar brotes, y los posibles cambios en la notificación del dengue como resultado de las interrupciones de la COVID-19.

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