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Ocho investigaciones destacadas de los Institutos Nacionales de la Salud

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Prueba de sangre CancerSEEK, parche que mide la presión arterial y más

¿Qué aprendimos en 2018 que pueda ser beneficioso para su salud actual o futura?

Los investigadores, con el apoyo de los Institutos Nacionales, están preparando un análisis de sangre simple que permite detectar el cáncer, y un monitor de presión arterial portátil del tamaño de una moneda de diez centavos.

Siga leyendo para enterarse de otras investigaciones prometedoras y lo que podrían significar para usted.


1. La gammagrafía cerebral da más tiempo para tratar los accidentes cerebrovasculares

Algunas personas con accidentes cerebrovasculares podrían recibir tratamiento más tarde de lo que se pensaba.

Un estudio reciente utilizó las gammagrafías cerebrales para analizar el tratamiento de los accidentes cerebrovasculares isquémicos, el tipo más frecuente de accidente cerebrovascular. Los resultados fueron que en algunos casos, se pudo salvar tejido cerebral tratando al paciente hasta 16 horas después del accidente cerebrovascular. Las normas atención médica de accidentes cerebrovasculares han sido iniciar el tratamiento dentro de las cinco horas del episodio. Los investigadores enfatizan que un accidente cerebrovascular sigue siendo una emergencia y que hay que buscar tratamiento de inmediato.

Fuentes: Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares; Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades


2. CancerSEEK: Prueba de sangre podría detectar el cáncer antes

Una biopsia líquida llamada CancerSEEK podría representar un avance en el diagnóstico precoz del cáncer. CancerSEEK detecta el cáncer con una simple muestra de sangre. La prueba analiza la información genética de la sangre para diagnosticar el cáncer. Esto podría asistir o por último reemplazar las biopsias de tejido. Hay biomarcadores en la sangre, los tejidos y otros líquidos. Y se pueden rastrear para detectar enfermedades como cáncer.

Fuentes: Instituto Nacional del Cáncer; Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales


3. El peso y la grasa abdominal aumentan la probabilidad de tener diabetes tipo 2

¿Por qué es que la diabetes tipo 2 ocurre más en ciertos tipos de personas?

En un estudio de 4.200 voluntarios, los investigadores descubrieron que la enfermedad ocurre más a menudo en las personas de mediana edad y mayores, las que tienen antecedentes familiares de diabetes y los afroamericanos. De hecho, en los Estados Unidos, los adultos negros tienen el doble de probabilidad que los adultos blancos de tener la enfermedad. Los investigadores encontraron que la conexión más importante con la diabetes era la obesidad. Hacer ejercicio y seguir una dieta saludable puede reducir la probabilidad de tener diabetes tipo 2.

Fuente: Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre


4. El apéndice se relaciona con la proteína tóxica de la enfermedad de Parkinson

¿Se puede reducir la probabilidad de tener la enfermedad de Parkinson extrayendo el apéndice?

Según una nueva investigación, tal vez.

Los investigadores descubrieron que las personas a las que se les extraído el apéndice tenían una probabilidad de un 19,3 por ciento menor de tener la enfermedad de Parkinson, una enfermedad cerebral grave que causa temblores, dificultad para caminar y problemas de equilibrio.

En el cerebro y el intestino de muchos pacientes con Parkinson se ha encontrado una proteína llamada alfa-sinucleína. En grandes cantidades, puede ser tóxica. Los investigadores querían averiguar si esta proteína llega del intestino al cerebro. Estudiaron el apéndice porque es parte del intestino, pero muchas personas fueron operadas y se les sacó el apéndice.

En los apéndices de voluntarios sanos, los investigadores detectaron una acumulación de la forma tóxica de la alfa-sinucleína. Esto sugiere que el apéndice tal vez almacene la proteína y que podría jugar un papel en la enfermedad de Parkinson.

Fuentes: Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación; Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares


5. Pronto podría haber monitores de presión arterial portátiles

¿Es posible que una etiqueta adhesiva facilite y mejore la precisión de las mediciones de presión arterial?

Los investigadores están probando un nuevo parche para la piel que mide la presión arterial en el cuello.

El parche mide la presión arterial mejor que otros métodos, como el manguito inflable que se coloca alrededor del brazo. Esto se debe a que registra la presión arterial en las arterias y venas centrales, que están en el cuello. El parche experimental se conecta con cables pero los investigadores esperan crear una versión inalámbrica.

Fuente: Instituto Nacional de Imágenes Biomédicas y Bioingeniería


6. Un tratamiento mejora el agarre de la mano después de una lesión de la médula espinal

En los Estados Unidos, más de más de 250.000 personas viven con una lesión de la médula espinal.

Un nuevo tratamiento que usa corrientes eléctricas para estimular la médula espinal ayudó a pacientes con uso limitado de los brazos y las manos. Después de pocas sesiones de entrenamiento, los pacientes pudieron agarrar objetos con más fuerza. Algunos notaron incluso mejoras en el movimiento de las extremidades inferiores, y en actividades diarias como sostener una taza o girar la manijade una puerta. El estudio fue pequeño, así que se necesitan más pruebas de seguimiento.

Fuente: Instituto Nacional de Imágenes Biomédicas y Bioingeniería


7. Reponiendo bacterias intestinales beneficiosas en pacientes con cáncer

Este proceso parece extraño pero podría ser prometedor.

Los trasplantes de la microbiota fecal, también conocidos como FMT por sus siglas en inglés, son una nueva manera de reponer las bacterias “buenas” en algunos pacientes con cáncer. El proceso utiliza las heces del paciente para contrarrestar los efectos negativos del uso de antibióticos. En un estudio reciente, estos trasplantes restauraron las bacterias intestinales “buenas” a niveles casi normales en pocos días. Esto suele llevar semanas y pone al paciente en riesgo de otras infecciones.

Fuente: Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas


8. Los transeúntes pueden salvar vidas con un desfibrilador para paros cardíacos

La probabilidad de sobrevivir un paro cardíaco es mayor si alguien que está cerca utiliza un desfibrilador.

Los paros cardíacos ocurren cuando el corazón de deja de latir repentinamente. Por lo general hay que tratarlos en pocos minutos para evitar la muerte, que a veces ocurre antes de que llegue una ambulancia. Un nuevo estudio descubrió que en los Estados Unidos, el uso de desfibriladores salva unas 1.700 vidas cada año. Los desfibriladores son dispositivos portátiles que controlan y restauran el ritmo normal del corazón.

Fuentes: Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre; Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares, MedlinePlus

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