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Conceptos básicos sobre el ácido fólico

Tiempo de Lectura: 6 minutos

Conceptos básicos sobre el ácido fólico

Los CDC instan a todas las mujeres en edad reproductiva a que tomen 400 microgramos (mcg) de ácido fólico diarios, además de consumir alimentos con folato como parte de una alimentación variada, con el fin de ayudar a prevenir algunos defectos de nacimiento graves del cerebro (anencefalia) y de la columna vertebral (espina bífida) del bebé.

Woman with a folic acid pill

Información sobre el ácido fólico

El ácido fólico es una vitamina B. El cuerpo lo usa para producir células nuevas. Piense en la piel, el cabello y las uñas. Estas, y otras partes del cuerpo, producen células nuevas todos los días. El ácido fólico es la forma sintética (es decir, que por lo general no ocurre naturalmente) del folato que se usa en los suplementos y en los alimentos fortificados, como arroz, pastas, pan y algunos cereales para el desayuno.

Obtenga aquí más información sobre el ácido fólico.

Por qué el ácido fólico es importante antes y después del embarazo

A principios del desarrollo, el ácido fólico ayuda a formar el tubo neural. El ácido fólico es muy importante porque puede ayudar a prevenir algunos defectos de nacimiento graves del cerebro (anencefalia) y de la columna vertebral (espina bífida) del bebé.

Las mujeres en edad reproductiva necesitan 400 mcg de ácido fólico diarios.

  • Todas las mujeres en edad reproductiva deberían consumir 400 mcg de ácido fólico diarios para obtener la cantidad suficiente que las ayude a prevenir algunos defectos de nacimiento porque
    • aproximadamente la mitad de todos los embarazos en los Estados Unidos no son planificados, y
    • los defectos de nacimiento graves del cerebro o de la columna vertebral del bebé ocurren muy temprano en el embarazo (3 a 4 semanas después de la concepción), antes de que la mayoría de las mujeres sepan que están embarazadas.
  • Si se toma ácido fólico, consumir una dosis más alta que los 400 mcg diarios no es necesariamente mejor para prevenir los defectos del tubo neural, a menos que un médico recomiende tomar una mayor cantidad debido a otras afecciones.
    • Cuando estén planeando quedar embarazadas, las mujeres que ya hayan tenido un embarazo afectado por un defecto del tubo neural deberían consultar con su proveedor de atención médica. Los CDC recomiendan que estas mujeres consuman 4000 mcg de ácido fólico diarios un mes antes de quedar embarazadas y a lo largo de los primeros tres meses del embarazo.

Cuándo se debe comenzar a tomar el ácido fólico

Toda mujer en edad reproductiva necesita consumir ácido fólico todos los días, sin importar si está planeando quedar embarazada o no, para ayudar a producir células nuevas.

Cómo se puede obtener suficiente ácido fólico

Además de comer alimentos con folato como parte de una alimentación variada, las mujeres pueden obtener ácido fólico de la siguiente manera:

  • Tomar una vitamina que contenga ácido fólico.
    • La mayoría de las vitaminas que se venden en los Estados Unidos contienen la cantidad diaria recomendada de ácido fólico (400 mcg) que las mujeres necesitan.
    • Las vitaminas se pueden comprar en la mayoría de las farmacias, supermercados y tiendas de descuentos locales. Revise la etiqueta del envase para asegurarse de que contenga el 100 % del requerimiento nutricional diario de ácido fólico, que es 400 mcg.
  • Comer alimentos fortificados.
    • El ácido fólico se puede encontrar en algunos panes, cereales para el desayuno y harina de maíz.
    • Asegúrese de leer la etiqueta de información nutricional y busque productos que tengan escrito “100 %” al lado de la palabra “folato”.
  • Consumir una combinación de ambos: tomar una vitamina que tenga ácido fólico y comer alimentos fortificados.

Preguntas frecuentes

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Pregunta: ¿Por qué no puedo esperar hasta quedar embarazada o hasta planear quedar embarazada para comenzar a tomar ácido fólico?

Respuesta: Los defectos de nacimiento del cerebro y la columna vertebral (espina bífida y anencefalia) ocurren durante las primeras semanas del embarazo; frecuentemente, antes de que sepa que está embarazada. Para cuando usted se dé cuenta de que está embarazada, podría ser demasiado tarde para prevenir estos defectos de nacimiento. Además, la mitad de todos los embarazos en los Estados Unidos no son planeados.

Estas son dos razones por las cuales es importante que todas las mujeres que puedan quedar embarazadas se aseguren de tomar 400 mcg de ácido fólico todos los días, aun cuando no tengan ningún plan de quedar embarazadas en el futuro cercano.

Pregunta: Estoy planeando quedar embarazada este mes. ¿Es demasiado tarde para comenzar a tomar ácido fólico?

Respuesta: Los CDC recomiendan que las mujeres tomen 400 microgramos (mcg) de ácido fólico todos los días, desde al menos un mes antes de quedar embarazadas. Si está tratando de quedar embarazada este mes o planea quedar embarazada pronto, ¡comience hoy a tomar 400 mcg de ácido fólico!

Pregunta: Ya tengo un hijo con espina bífida. ¿Debo hacer algo de manera diferente para prepararme para mi próximo embarazo?

Respuesta: Las mujeres que hayan tenido un embarazo afectado por un defecto del tubo neural podrían tener otro. Quizás necesite tomar una dosis más alta de ácido fólico antes de quedar embarazada y durante los primeros meses del embarazo. Pregúntele al médico qué es lo mejor para usted.

Pregunta: ¿No puedo obtener suficiente ácido fólico con una alimentación saludable bien balanceada?

Respuesta: Es difícil obtener todos los nutrientes que necesita diariamente a través de la alimentación. Incluso si la planea cuidadosamente, es posible que la alimentación sola no alcance para proporcionarle las vitaminas que necesita. Es por esta razón que es importante que tome una vitamina con ácido fólico todos los días.

Pregunta: No puedo tragar las pastillas grandes. ¿De qué otra manera puedo tomar una vitamina con ácido fólico?

Respuesta: Hoy en día, las multivitaminas con ácido fólico vienen en forma de líquido, o pastillas masticables con sabor a chocolate o fruta, pastillas ovaladas grandes o pastillas redondas más pequeñas.

Una sola porción de muchos de los cereales de desayuno también tiene la cantidad de ácido fólico que necesitan las mujeres todos los días. ¡Lea la etiqueta! Busque los cereales que tengan el 100 % del requerimiento nutricional diario (DV, por sus siglas en inglés) de ácido fólico por porción, que es 400 microgramos (mcg).

Pregunta: Las vitaminas cuestan mucho. ¿Cómo puedo obtener las vitaminas con ácido fólico que necesito?

Respuesta: Muchas tiendas ofrecen suplementos que solo contienen ácido fólico por apenas unos centavos al día. Otra buena opción son las multivitaminas de la marca propia de una tienda, que incluyen una mayor cantidad de las vitaminas que las mujeres necesitan todos los días. A menos que su médico le sugiera un tipo particular, usted no necesita elegir una vitamina que sea específica para mujeres o personas activas. Una multivitamina básica satisface las necesidades de la mayoría de las mujeres.

Pregunta: ¿Cómo puedo hacer para acordarme de tomar la vitamina con ácido fólico todos los días?

Respuesta: Para que le sea fácil acordarse de tomar la vitamina, tómela todos los días a la misma hora. Intente tomarla cuando:

  • se lave los dientes, O
  • desayune, O
  • salga de la ducha, O
  • se cepille el cabello.

Ver el frasco de vitaminas en el baño o la cocina también puede ayudarla a acordarse de tomarla. Si usted usa un teléfono celular, puede programarlo para que le dé un recordatorio diario. Si tiene hijos, puede tomar su vitamina cuando ellos tomen la suya.

¡La mujer de hoy está muy ocupada! Usted sabe que tiene que hacer ejercicio, comer de manera saludable y dormir lo suficiente, y quizás se esté preguntado, ¿dónde va a encontrar el tiempo para agregarle una tarea más al día? Pero solo lleva unos segundos tomar una vitamina que le da el ácido fólico que necesita.

Pregunta: El ácido fólico, ¿ofrece algún otro beneficio de salud?

Respuesta: El ácido fólico podría ayudar a prevenir algunos otros defectos de nacimiento, tales como el labio y el paladar hendidos y algunos defectos cardiacos. Es posible que también proporcione otros beneficios de salud tanto para los hombres como para las mujeres. Se necesita más investigación para confirmar estos otros beneficios de salud. Todos los adultos deberían tomar 400 microgramos (mcg) de ácido fólico todos los días.

Pregunta: ¿Es mejor tomar más de 400 mcg de ácido fólico al día?

Respuesta: Al momento de tomar suplementos, tomar más no es necesariamente mejor. Las mujeres que puedan quedar embarazadas (ya sea que lo planeen o no) necesitan solamente 400 mcg de ácido fólico al día, y pueden obtener esta cantidad de una vitamina o de alimentos enriquecidos. Esto es además de comer alimentos ricos en folato. Pero es posible que su médico le pida que tome más por ciertas razones.

Pregunta: ¿Qué es el folato y en qué se diferencia del ácido fólico?

Respuesta: Los términos folato y ácido fólico frecuentemente se usan de manera indistinta. Son diferentes formas de la misma vitamina B. El folato se encuentra de manera natural en algunos alimentos, como las verduras de hoja verde oscuro, las frutas y los jugos cítricos, y los frijoles.

El cuerpo no usa el folato con la misma facilidad con la que usa el ácido fólico. Es difícil comer suficientes alimentos con alto contenido de folato todos los días para ayudar a prevenir los defectos del tubo neural. Las mujeres que puedan quedar embarazadas deben consumir 400 microgramos de ácido fólico, además de comer una variedad de alimentos ricos en folato natural.

Pregunta: ¿Qué es el ácido fólico “sintético”?

Respuesta: Los términos “ácido fólico” y “ácido fólico sintético” significan lo mismo. Los dos se refieren a la forma artificial del folato, que es una vitamina B, que se agrega a las vitaminas y a algunos alimentos. En los Estados Unidos, los alimentos como el pan, la pasta, el arroz y algunos cereales de desayuno que dicen “enriquecido” en la etiqueta han sido enriquecidos con ácido fólico.

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