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Cinco tecnologías innovadoras financiadas con los dólares de los contribuyentes

Prosthetics hands at doctor in clinic. Artificial limb.
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Mejorando las mamografías, el control del azúcar en la sangre y más

Una mamografía indolora de 15 segundos. Un monitor de azúcar en la sangre activado por láser. Estas son sólo algunas de las muchas tecnologías innovadoras apoyadas en la investigación de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés).

El Instituto Nacional de Imágenes Biomédicas y Bioingeniería (NIBIB, por sus siglas en inglés) de los NIH, institución líder en la investigación tecnológica biomédica, publicó un video (en inglés) de los últimos adelantos en acción. El Director del NIBIB, Dr. Bruce Tromberg, destacó algunos especialmente prometedores que resumimos a continuación.

Monitor de azúcar en la sangre activado por láser

Más de 30 millones de personas en Estados Unidos tienen diabetes y deben vigilar constantemente sus niveles de azúcar en la sangre para mantenerse sanas. Este nuevo monitor (en inglés) podría ayudarles a hacerlo sin tener que pincharse el dedo, lo cual puede ser incómodo y doloroso. En cambio, el monitor mide los niveles de glucosa (azúcar) en la sangre dirigiendo un láser a la piel. “A muchas personas con diabetes les gustaría que hubiera un sensor continuo no invasivo”, dice el Dr. Tromberg. “Este ha sido un desafío de hace mucho tiempo para la comunidad técnica y una necesidad para las personas con diabetes”. La tecnología se ofrece actualmente mediante un dispositivo como el que se muestra aquí. Los investigadores están haciendo una versión móvil más pequeña.

Monitoreo de los glóbulos blancos en el hogar

Las infecciones pueden ser peligrosas para las personas que reciben quimioterapia. Aunque la quimioterapia trata enfermedades como el cáncer, puede reducir la capacidad para combatir infecciones. Esa capacidad se mide por el número de glóbulos blancos que una persona tiene. Este nuevo monitor (en inglés) le permite saber rápidamente el conteo de glóbulos blancos desde la comodidad de su propia casa. Los pacientes se colocan el dispositivo en el dedo y en sólo un minuto crea un vídeo de los glóbulos sanguíneos. Con esta información, las personas que reciben quimioterapia saben cuándo tomar antibióticos para aumentar la producción de glóbulos blancos. Una captura de pantalla de un video muestra los glóbulos rojos en negro y los glóbulos blancos destacados con una X amarilla.

Mamografía indolora de 15 segundos

“Las mamografías funcionan bien en un grupo de la población, por ejemplo, las mujeres posmenopáusicas”, dice el Dr. Tromberg. “Pero nos gustaría tener métodos más versátiles y eficaces para detectar, diagnosticar y guiar el tratamiento del cáncer de seno en todas las pacientes”. Hasta un 50% de las mujeres no se hacen una mamografía en parte porque aprieta los senos y puede ser dolorosa. Sin embargo, las mamografías son un paso esencial para la detección del cáncer de mama. Por eso, un nuevo método de exploración de los senos (en inglés) que crea imágenes mediante tecnología de luz y sonido podría ser algo revolucionario. Esta tecnología también puede ser prometedora para el seguimiento del daño en los vasos sanguíneos en personas con diabetes. Aquí se muestra una imagen de la herramienta que resalta los vasos sanguíneos del seno.

Parche de presión arterial

Un nuevo parche de presión arterial (en inglés), del tamaño de una moneda de cinco centavos, podría algún día monitorear la presión en forma continua. El parche se fabrica con un tejido flexible que se coloca sobre la piel y utiliza ultrasonido para medir las ondas sonoras que rebotan en los vasos sanguíneos. Esta tecnología podría ser una herramienta importante para los más de 75 millones de estadounidenses con presión arterial alta, una afección que aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular y de enfermedad del corazón. Pero esto se puede mejorar vigilando la presión arterial, haciendo cambios de estilo de vida y usando medicamentos. El Dr. Tromberg señala que la tecnología podría transformar la manera en que la presión arterial se controla. “Hay un enorme potencial para satisfacer una necesidad urgente que podría salvar vidas y reducir el sufrimiento en un gran segmento de la población”, dice.

Prótesis sensoriales

Una nueva tecnología de prótesis podría mejorar drásticamente la vida cotidiana de las personas que no tienen extremidades inferiores o manos por trauma o por un problema médico. Las prótesis actuales no ofrecen sentido del tacto. Sin embargo, esta tecnología les da a los usuarios más sensación y control y facilita tareas como tomar café o cepillarse los dientes. Como parte de esta investigación, se colocaron cables y sensores que pueden “hablar” con las prótesis de las extremidades superiores de los pacientes.

Fuente: Medlineplus